Le système de récompense et son importance

Le système de récompense  joue un rôle extrêmement important dans le début de la dépendance aux substances psychoactives. Tandis que les stupéfiants, l’alcool et les jeux d’argent apportent une vague de bonne humeur, sans conséquences majeures sur le corps et sur la vie de l‘individu. Ainsi, il semble qu’il n’existe aucune raison d’arrêter ce type de comportement.

Cependant, à mesure que le temps passe, la réaction naturelle à la récompense s’estompe, il devient donc nécessaire de déployer davantage d’efforts pour ressentir les mêmes effets qu’auparavant. À ce moment surviennent de nombreux problèmes financiers, de santé et familiaux. Les fonctions cognitives telles que la maîtrise de soi, la clarté de la pensée et la mémoire à court terme sont directement menacées par la dépendance. Le facteur aggravant supplémentaire est le fait que ce comportement est devenu maintenant une habitude. Mais la nécessité de revenir aux substances ne disparaît pas quand on le souhaite.

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De plus, le syndrome d’abstinence ne fait que se renforcer à ces moments-là, prenant progressivement le contrôle de la vie d’un individu. Les souffrances qui se manifestent alors ne peuvent être supprimées que par un nouvel apport de la substance ayant causé toutes ces difficultés.

Posledice koje se javljaju usled zavisnosti

Des études ont montré que chez les consommateurs de cocaïne de longues durées, la quantité de substance grise dans la région du lobe frontal avait considérablement diminué par rapport aux individus n’ayant pas de problèmes avec les substances psychoactives.

En conséquence, de nombreuses difficultés mentales telles que les troubles de l’attention, les troubles de la mémoire et l’incapacité de prendre les bonnes décisions se manifestent.  De plus, le système de récompenses s’effondre complètement et l’objectif est de se procurer de nouvelles quantités de substances psychoactives et de prendre du plaisir dans des actions illégales qui produisent des résultats immédiats.

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En plus de réduire le champ de l’attention, il existe une augmentation notable de comportements impulsifs. Les recherches menées en 2002 à l’Université de Manhattan l’ont prouvé, lorsque les expériences ont été menées par deux professeurs éminents de psychiatrie et de neurologie, Rita Goldstein et Nora Volkov. Aujourd’hui, cette recherche est considérée comme l’un des travaux scientifiques les plus importants dans le domaine de la compréhension du système de récompense.

L’impact de la maladie psychique sur le système de récompense

Contrairement à la plupart des autres maladies psychiques, les troubles causés par la dépendance peuvent être de nature plus subtile. En conséquence, de nombreuses personnes ne sont même pas conscientes de la gravité de cette maladie et ne demandent même pas l’aide d’un professionnel avant que les symptômes ne deviennent trop évidents pour être ignorés.

Néanmoins, le processus de prise de décision n’est pas évident. Le cerveau, dans un laps de temps extrêmement court, analyse une multitude de facteurs avant le jugement final, lorsqu’une action spécifique est prise. La perception de la récompense, la planification du mouvement nécessaire pour mener à bien l’action et la motivation immédiate sont les facteurs qui influencent la prise de décision. En quelques nanosecondes, le cerveau analyse toutes les données fournies et envoie un signal de confirmation ou un signal négatif pour poursuivre l’action. Tout cela se passe sans notre influence consciente.

Malgré la complexité de ces processus, ils se déroulent sur une très courte période. Une fraction de seconde suffit pour mener à bien l’ensemble du processus, de sorte à ce que les gens ne sont souvent même pas conscients de la raison pour laquelle ils veulent ou ne veulent pas effectuer certaines actions.

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Les recherches mentionnées plus haut ne fournissent pas de réponse concernant les causes des dépendances elles-mêmes. Par conséquent, la lutte contre la toxicomanie est extrêmement difficile. Il est presque impossible de s’engager pleinement dans la prévention si nous ne savons pas si les facteurs génétiques, sociaux ou psychologiques jouent le rôle le plus important dans le processus du développement de la dépendance. Le système de récompense peut apporter une réponse à ces questions, ce qui explique les efforts considérables déployés ces dernières années pour étudier ce domaine.

Néanmoins, dans des situations où des personnes dépendantes à la cocaïne de longue durée ont réussi à abandonner cette habitude dévastatrice pendant 6 mois ou plus, les résultats ont montré que la quantité de substance grise avait augmenté de manière significative sur une courte période. Ces preuves indiquent directement la nocivité des stupéfiants, mais nous donnent également l’espoir qu’une guérison complète est possible, malgré des années d’abus de substances.

 

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